Que flor é essa da foto?

André de Paiva
© Carol Costa/Minhas Plantas

André, a planta da foto se chama biri (o nome científico é Canna edulis, variedade "Rubro-lutea"). Trata-se de uma planta bem comum em parques e praças públicas, justamente por não precisar de muita manutenção: ela cresce rápido até em solo pobre, mesmo em ambientes mais sombreados. Precisa de umidade constante (mas nunca deixe a água empoçada nas raízes) e de espaço, porque pode passar dos 2 metros de altura. Suas folhas lembram as das bananeiras e helicônias e, como elas, se partem quando ficam expostas a correntes de evento. Como há muitos cruzamentos, as flores podem apresentar uma grande variedade de cores, do bege ao vermelho, passando por amarelo e laranja, pintadas ou não. Os frutos são bem ornamentais, vermelhos cheios de espinhos macios, muito usados em arranjos como flores de corte. Agora, a parte mais bacana ficou pro fim: a "batatinha" (rizoma) de onde saem os brotos de biri vem sendo usada em vários países como um substituto para o amido de milho. No Brasil, várias empresas começam a testar produtos que usam a fécula de biri em biscoitos, macarrões e, pasme, pão-de-queijo. E você aí, pensando que a planta era só bonitinha...

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