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tomate
  • Nome populartomate
  • Outros nomestomate, tomato, pomodoro
  • Categoriahortaliças
  • OrdemSolanales
  • FamíliaSolanaceae
  • SubfamíliaSolanoideae
  • TriboSolaneae
  • Subtribo
  • GêneroSolanum
  • EspécieSolanum lycopersicum
  • OrigemAméricas
  • Tamanhode 50 cm a 2 m
  • Propagaçãopor muda e por semente
  • Iluminação
    meia sombra
    sol pleno
  • Regapouca água
  • Plantio
    o ano todo
  • Perfumadanão
  • Floração
    o ano todo
  • Frutoscomestíveis
O tomate coleciona recordes. Possui dezenas de variedades, está presente em todo o mundo, é consumido de todas as formas, de sucos e saladas a sopas e molhos. Pode ser preparado de qualquer maneira: frito, assado, cozido, refogado. Junto com o morango, lidera a lista de alimentos naturais mais carregados de agrotóxicos.

Tomate é sensível à chuvas e umidade


Por sofrer muito com as chuvas – em solo úmido, a planta pega fungo com facilidade –, o tomate tem forte impacto no Índice de Preços ao Consumidor. Se chove demais na primavera, época em que começa a colheita, o tomate pode apodrecer no pé, um prejuízo e tanto para os produtores. Para se ter uma ideia, em 2012, a caixa de 23 kg, vendida ao mercado pelo preço médio de R$ 25,00, oscilou de R$ 8,00 a R$ 90,00, segundo a Fundação Getúlio Vargas.

É justamente por ser tão suscetível ao excesso de água que o tomateiro acaba contaminado por uma carga maior de agrotóxicos. Pensando nisso, os produtores vêm aumentando a oferta de tomates orgânicos ou cultivados de forma hidropônica. Outra alternativa da indústria tem sido enterrar as mangueiras de irrigação, molhando apenas as raízes da planta, uma solução que diminui tanto o uso de agrotóxico quanto o desperdício de água.

Como plantar um tomateiro dentro de casa


Se quiser ter tomates dentro de casa ou apartamento, prefira as espécies de crescimento rasteiro, como o tomate-cereja, que não ocupam muito espaço e se adaptam bem ao cultivo em vaso. Os tomates que crescem de forma arbustiva se dão bem quando cultivados em ambiente externo, em canteiros onde possam crescer e receber o apoio de estacas. Nos dois casos, prepare a sementeira com uma mistura de terra, areia e composto orgânico em partes iguais, regando apenas quando notar que a superfície está seca. Prefira semear o tomate nos meses mais quentes, porque as sementes não brotam em temperaturas menores de 15ºC.

Quando as plantinhas estiverem com uns 10 cm, já podem ser transplantadas para o local definitivo, onde recebam pelo menos quatro horas de sol por dia, para evitar o surgimento de ácaros e fungos. Assim que surgirem as primeiras flores, adube semanalmente com NPK 4-14-8 ou qualquer outra formulação que tenha bastante fósforo (o número do meio). Se notar folhas "emboloradas", diminua as regas e pulverize o tomateiro com óleo de neem diluído em água conforme as instruções do fabricante.

O segredo para manter o tomateiro úmido


Para que os frutos sejam maiores e mais suculentos, retire as folhas que surgirem entre o caule principal e o ramo com tomate: elas só servem para gastar a energia da planta. Aproveite para usar essas folhas, impróprias ao consumo humano, como um excelente inseticida natural: basta batê-las com um pouco de água, coar o suco e borrifá-lo nas plantas atacadas por pulgões. Evite o surgimento de lesmas mantendo a terra com uma cobertura seca, como pedriscos, palha de arroz ou serragem. Essa medida também evita que os pezinhos desidratem rapidamente sob o sol.