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Existe algo que possa prevenir ataques de mandruvás?

Sônia Mosca
© Carol Costa/Minhas Plantas
Sônia, existe, sim, mas vale dizer que os mandruvás da borboleta Brassolis sp, a mais comum que ataca as palmeiras, não causam mal nenhum ao ser humano ou a qualquer outro animal – nem mesmo queimaduras. Se não for a lagarta-de-coqueiro, há outras lagartas que têm pelos chamados "urticantes": essas, sim, podem causar inchaços, queimaduras e reação alérgica em contato com a pele. Na dúvida, use luvas para mexer com elas. Os mandruvás são muito apreciados por várias espécies de passarinhos, então, ao atraí-los para seu jardim, você já está fazendo o controle biológico. Aliás, é por isso que a borboleta bota tantos ovos de uma vez (até 200!), para garantir que pelo menos alguns mandruvás consigam fazer o casulo e virar borboleta. Se você não quiser contar apenas com a dieta dos passarinhos, há três maneiras de combater uma infestação de lagartas. A mais eficiente é por catação manual. Outra forma ecológica de se livrar delas é cortar as folhas das palmeiras onde estão os ninhos: como essas lagartas têm hábitos noturnos, é fácil encontrar durante o dia os grandes ninhos tecidos com fio de seda. Há ainda inseticidas biológicos, que agem após serem pulverizados sobre elas. Esses produtos são feitos de ovos ou larvas de um inseto ou fungo que seja parasita das lagartas, como a mosca Xanthozoma melanopyga, a vespa Spilochalcis moreyi ou o fungo Bacillus thuringiensis. Esses inseticidas costumam ser manipulados por laboratórios em universidades e empresas especializadas em dedetização ecológica. Uma dica bacana para estimular a responsabilidade ambiental: quando encontrar um mandruvá no baixo, ele provavelmente está procurando um local para encasular e já não come mais nada. Guarde-o numa embalagem transparente e furada, colocando uns galhinhos onde ele possa se agarrar. Em poucos dias ele começará a tecer o casulo, dando uma pela aula de biologia às crianças do prédio. Aí, é acompanhar até que o "terrível" mandruvá vire uma útil e inofensiva borboleta. Foi o que fez nossa colaboradora Juliana Valentini, veja aqui o borboletário dela.

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