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O que são cochonilhas? Como me livro delas?

Tathi Costa
© Carol Costa/Minhas Plantas
Tathi, cochonilhas são insetos (lazarentos!) que sugam a seiva das plantas e podem ou não ser protegidos por uma carapaça. Alguns são muito pequenos, menores do que a cabeça de um fósforo, outros bem grandinhos, do tamanho de moedas de R$ 0,05. Costumam aparecer em plantas que estão muito próximas umas das outras, onde não há boa ventilação, muita umidade ou deficiência de nutrientes. Há muitas espécies, mas as mais conhecidas são a cochonilha-branca (Pseudococcus praelonga), o pulgão-branco (Icerya purchasi), a cochonilha-de-carapaça (Coccus hesperidum), a cochonilha-cabeça-de-prego (Chrysomphalus spp), e a cochonilha-de-placa (Orthezia praelonga) e a cochonilha-escama-vírgula (Mytilococcus beckii). As cochonilhas que têm carapaça costumam ser mais difíceis de matar (e de detectar) porque possuem uma cera na casca que dificulta a ação dos inseticidas. Além de sugar a seiva de caules, brotos e folhas, causando manchas amarelas, esses insetos contaminam a planta com vírus e ainda fazem um "cocô doce" que atrai formigas. Portanto, fique esperta: se notar muitas formigas em suas plantas sem que nenhuma folha tenha sido cortada, pode fuçar debaixo das folhas que vai encontrar cochonilhas. Mate as pestes borrifando óleo de neem ou qualquer outro óleo mineral diluído na proporção de 5 ml de óleo (uma colher de sopa) para 1 litro de água. Importante: não aumente a proporção de óleo nem borrife a mistura nas horas de sol mais quente, caso contrário, você vai "fritar" sua planta!
Pode me indicar livros de jardinagem?
Mibsam Lopes dos Santos
Mibsam, há muita coisa legal pra quem está começando. Eu lancei no ano passado um livrinho com dicas de jardinagem pra quem quer começar uma horta, chama Horta em Vasos! =) Ele pode ser comprado em qualquer livraria e traz muitas ...
Posso usar o chorume do minhocário nas orquídeas?
Claudia Bresciani
Claudia, esse líquido preto que sai do minhocário ou da composteira comum é tão rico em nutrientes, tão do bem, que a gente nem o chama de chorume e, sim, de biofertilizante. Ele surge durante o processo de decomposição da ...
Meu cacto está com flores há anos, é normal?
Kátia Macêdo
Kátia, essas flores que aparecem na foto não são do cacto. Para chamar a atenção do consumidor, os produtores de cactos e suculentas espetam nas plantas flores-do-campo secas e tingidas de cores vivas (amarelo, vermelho e azul são as mais ...
Existe mesmo uma flor que nasce à noite e morre de manhã?
Gabriel Monteiro
Gabriel, é verdade, sim. Existem muitas espécies de plantas que florescem de madrugada, quase todas de flores brancas e perfume bem forte, meio enjoativo, feito especialmente para atrair morcegos, mariposas e outros animais de hábitos noturnos. Uma das espécies mais ...
Que plantas posso usar num terrário fechado?
Cidineia Santana
Cidineia, tem um montão de plantas que vão bem em umidade e sombra: calatheas, marantas, samambaias e musgos mil, scheflera, chifre-de-veado, lambaris, begônias, violetas. Em vez de decorar os nomes, mais legal é caminhar por áreas verdes observando e fotografando ...
Posso usar esterco fresco nas plantas ou ele precisa curtir?
Shirley Diniz
Shirley, o esterco fresco tem altas concentrações de nitrogênio, por isso, se for usado diretamente no solo, pode queimar as plantas. Em jardinagem, normalmente usa-se o esterco curtido, o que nada mais é do que as fezes – de vaca, cavalo ...
Por que feijão e girassol sempre morrem?
Maria Meow
Maria, pelo mesmo motivo que os cães e gatos não vivem tanto quanto um ser humano. O tempo de vida deles é mais curto do que o de outras plantas, entende? Girassol, feijão, alface, salsinha, ervilha, arroz... Todas essas plantas ...
Como saber se preciso trocar a orquídea de vaso?
Zenaide Maria Del'Piero
Zenaide, o jeito mais fácil é cheirando o substrato: se estiver com cheiro ruim, de azedo, está na hora de trocar. O certo é cheirar bosque molhado, aquele odor bem característico de floresta, de chuva na grama, de coisas assim ...
O lírio perdeu flores, isso é normal?
Ana Paula Melo
Ana Paula, infelizmente, é comum o lírio perder as flores. Pensa assim: na estufa, ele está em ambiente controlado, mais fresco, com água e adubo diariamente gotejando no vaso. Daí, ele vai pra floricultura ou supermercado e fica num lugar ...
Minha flor-de-maio veio cheia de manchas, o que são?
Luli Lu
Luli, essas manchas acinzentadas são muito comuns em plantas cultivadas em viveiros ou estufas: são respingos de calda bordalesa, um fungicida natural usado preventivamente para impedir algumas doenças. É pelo mesmo motivo que as uvas ficam "sujas" – dá pra ver ...
Posso plantar a orquídea Phalaenopsis na terra?
Luciana Aparecida Padilha
Ih, Luciana, melhor não. Esse gênero de orquídeas é epífito – o nome que se dá a todas as plantas que crescem em cima das árvores, como avencas e samambaias, por exemplo. Quando a gente prepara um vaso para uma epífita ...
Como faço pra tirar muda de cerca-viva?
Eliane Lala
Eliane, a maioria das plantas usadas em cerca-viva pode ser facilmente reproduzida por estacas. É o caso de buxinho, nandina, viburno, podocarpo, sansão-do-campo e muitas outras espécies. Corte um galho que pareça bem formado e saudável, retire metade das folhas ...
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